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云计算十年:从战略回归战术

导读: 亚马逊推出第一个云计算服务的时候,外界并没有看好这个方向,高投入、低利润且存在很多的不确定性。

亚马逊推出第一个云计算服务的时候,外界并没有看好这个方向,高投入、低利润且存在很多的不确定性。

云计算十年:从战略回归战术

但在2008年10月,《经济学人》破天荒的用一整期内容来讨论云计算,很有预见性的写下了这样一句话:“这无疑将改变信息技术(IT)产业,也将深刻改变人们工作和公司经营的方式。”尽管里面的很多内容将今天的互联网服务和云计算混为一谈,却也刷新了很多企业对于云计算的认知。

时任微软CEO史蒂夫.鲍尔默在华盛顿大学的演讲中提出了这样的口号:For the cloud, we’re all in;随后Google Cloud发布,IBM、甲骨文、阿里巴巴、腾讯、百度、华为……全球几乎所有重量级的互联网或IT巨头均开始发力云计算。

直到今天,提起云计算很多人仍喜欢和“战争”联系在一起,这也不难理解,过去的10多年中,试图抢夺“战略优势”的云服务商们已然发生了一系列的竞争,技术创新、数据中心、服务模式等无不是如此。

2009年是云计算发展的一个关键转折点,只是主角并不是一口气发布四款产品的亚马逊AWS,也不是初出茅庐的微软Azure和阿里云,而是幕后的服务器供应商。戴尔开始推出面向云服务商、大中型数据中心以及互联网服务提供商的PowerEdge C系列服务器,“C”这个代号的意思就是Cloud。

惠普、IBM等戴尔的竞争对手亦是如此,纷纷推出所谓的云服务器。这一切或许还要归功于英特尔在2009年推出的至强5500系列,引入了全新的CPU点对点互连技术QPI,极大的提升了处理器的总线带宽,适合扩展到大规模的并行系统,诸如动态能耗管理、动态加速等技术交付应用,也是云计算“按需供给,动态调配”的关键技术。

2011年是云计算发展的另一个重要时间点,这一年是OpenStack诞生的元年,被冠以“数据中心操作系统”、“云计算操作系统”等一系列名号,至今仍然是云计算领域耳熟能详的词汇。与此同时,虚拟化巨头VMware也开始投身云计算,推出了VMware云基础架构套件,被称之为“企业混合云的基础”。

云计算完成了一个历史性转型,逐渐远离单纯的“虚拟化或是网络服务”,成为独立、成型以及普及度较高的IT基础设施服务。也正是从这个时候开始,云计算的角色和定位被定格:IT基础设施被要求更大规模的扩展、更高的密度、更低的功耗以及更低的成本,同时要有灵活、弹性、直观与深入的管理方式,并以标准化、通用化的形式提供给客户。

看到了机会的巨头们相继把云计算提到战略的高度,最直接的就是数据中心上的动作。亚马逊、谷歌、微软乃至国内的阿里云、腾讯云等疯狂地在兴建数据中心,并以此作为争夺客户的资本。比如说亚马逊、微软等以合资公司的形式进入中国市场,阿里云、腾讯云、华为云也在海外市场建设数据中心,以期深入到竞争对手腹地。

同时掀起的还有服务和产品上的竞争。2009年之前的亚马逊AWS只发布了3款产品,此后每年都有数以十计的新产品和服务推出。其他云服务商更是奋力赶超,甚至不惜重金收购新兴技术,不断扩大业务范围,不断提高技术能力,不断占领市场份额,确保在激烈的竞争中保持优势,比如谷歌收购Bitium、微软收购Cycle Computing、甲骨文收购Aconex等等,俨然在争夺云计算的控制权。

《经济学人》在2016年8月一篇名为《Cloud chronicles》的文章中,对这场“Cloud War”有过这样的一番评价,“云计算大战尚未结束,而获胜者奖品实在太丰厚了。” 亚马逊AWS就是这样的幸运儿,整个2017年的营收增长了43%,达到175亿美元,拥有IaaS市场44%的份额。

可这场关于控制权的战略卡位结束了吗?2008年开始接触私有云,并在2017年成立云BU的华为,折射了云计算市场新的竞争形态。在看似白热化的时间点入局,并喊出“全球五朵云之一”的小目标,似乎预示了云计算领域新的风向标。

在Gartner发布的2017年度新兴技术成熟度曲线上,云计算和大数据已经不在“新兴技术”之列,进入到快速发展的车道。也对应了Gartner的另一个观点,“Cloud is not a strategy, it is a tactic”(云计算已经不再是一个战略问题,这是个战术问题)。

之所以得出这样一个结论,原因或许有两点:

一个是云计算正在经历全球化基础设施的快速扩张,由此所产生的成本和漫长的收益周期,决定了谁才是留在市场上的最终玩家。而云计算用户也开始更加“挑剔”,很多跨国公司有着全球化的业务需求,迫使云计算厂商必须进行全球化的布局,否则因为网络延迟、跨平台配置等很可能导致客户的流失。况且,几乎所有国家都有着将数据留在本土的意愿,云计算服务商势必需要展开不同地区的本土化运营,全球化扩张似乎是不可逆的。

云计算十年:从战略回归战术

另一个是从技术导向转变为客户导向。早期的云计算属于技术上的“开疆扩土”,技术和服务上的创新可以说是最主要的驱动因素,如今已经被客户导向所取代。不管是公有云、私有云还是混合云,本质上都是在满足不同的用户需求,IaaS、PaaS、SaaS以及诸多的场景化云服务,同样是出于客户的差异化需求。简而言之,云计算服务商关注的不只是高屋建瓴的顶层设计,更多的是”盯紧“客户。

或许可以这样来形容今天的云计算,云计算服务商站在战略高度的布局,加速了云计算的技术布道,降低了云服务的成本,同时也提高了云计算的进入门槛。对企业而言,无论是出于成本考虑还是安全因素,云计算都不再是可选项,而是必然选择。选择云计算与否的战略考虑不复存在,剩下的是选择哪家云服务的战术抉择。

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