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SMTX OS 3.5扛起“纯软件”交付的大旗

导读: Gartner的一份报告中预测,2016-2021年,HCI市场的年复合增长率为48%,2021年的市场规模有望突破100亿美元大关。

SMTX OS 3.5扛起“纯软件”交付的大旗

几乎是众口一词,超融合(HCI)已经进入了市场爆发的阶段。还有人说,HCI进入了“下半场”。不管如何形容,HCI市场确实“钱”景广阔,Gartner的一份报告中预测,2016-2021年,HCI市场的年复合增长率为48%,2021年的市场规模有望突破100亿美元大关。

另一方面,从用户的接受程度来看,Gartner的数据显示,只有18%的用户在未来的12个月内没有部署HCI的计划,已有24%的用户将HCI用于了生产系统,而其他的用户不是在测试HCI解决方案,就是确定将在未来的12个月内进行部署。SmartX市场总监库依楠坦诚地表示,虽然中国用户使用HCI的比例低于全球水平,但从中国企业用户对HCI的关注度,以及潜在的市场商机看,中国HCI市场已经开始入爆发期,许多已经部署甚至用于生产系统的HCI成功案例给那些HCI圈外的企业用户提供了可借鉴的参考,在很大程度上消除了他们采购HCI的顾虑。

SmartX自身的实践更具说服力。除了电信、金融等具有行业标杆性的客户采用了SmartX超融合软件以外,SmartX的触角还伸向了制造、石化、餐饮、零售等多个行业及领域,呈星火燎原之势。SmartX致力于将超融合软件打造成现代IT基础架构的操作系统(OS)。

成为HCI的必选项

随着用户需求的变化,以及技术的演进,HCI的市场格局也在产生微妙的变化。最初,HCI在一批创业企业的推动下逐渐被市场所认知,之后传统IT大厂也加入了HCI的角逐,HCI慢慢显露出成为市场主流的潜质,现在HCI又成了云计算解决方案提供商和公有云服务商吸引资本市场关注的一个重要砝码。一方面,HCI在不断完善自身的架构、功能和服务,变得更加强健、灵活和简化;另一方面,HCI也在积极地向云靠拢,成为企业云最坚实的底层支撑。

在HCI刚刚兴起之时,那确实是一个看“颜值”的时代,谁能把HCI的概念讲好,谁能紧跟市场的潮流,谁有新产品推出,谁就是市场的宠儿和引领者。但是现在,HCI经过了市场的启蒙和培育期,正进入快速落地行业应用的新阶段。这时,如果哪个厂商仍继续做表面文章,那将面临被超越,甚至被淘汰的风险,只有那些踏踏实实提供全面本地化的服务保障,让HCI真正解决用户业务难题的厂商,才能从HCI市场的混战中脱颖而出。“这正是我们的优势和特色所在。”库依楠表示,“过硬的产品性能、开发上的自主可控、大量关键行业用户的验证,不断夯实了我们的超融合业务基础。”

据说中国的HCI市场上有几十家供应商,其中有一些厂商想嫌快钱,虽然市场动作大,但是产品不过硬、客户服务不过关,给人的感觉是十分浮躁。SmartX是属于那种慢工出细活的工匠,闷头自己写代码,公司成立初期并不急于实现自身规模和市场的扩张。随着SMTX OS 3.5版本的正式发布,SmartX在产品和市场两端厚积薄发。SmartX的特立独行今天才让那些过去对它有过质疑的人恍然大悟,原来“慢即是快”。SmartX争的不是眼前收益的短长,而是做好产品、打好基础,在HCI市场真正爆发的时刻,顺理成章地成为企业用户HCI的必选项。

软件交付是成熟用户的选择

9月10日,SmartX不仅发布了最新的软件版本SMTX OS 3.5,而且为超融合软件的新名称SMTX OS注册了全球商标。看来,SmartX要将超融合的纯软件交付进行到底。

VSAN是软件交付,Nutanix从2018年开始提供纯软件方式的HCI产品,SmartX同时提供一体机和软件交付两种形态。有业内人士指出,HCI纯软件交付的产品技术障碍和用户心理障碍已基本清空,2018年将成为HCI纯软件交付元年。

什么样的用户对HCI一体机情有独钟?库依楠解释说,一些中小企业用户,或者希望快速部署的用户非常喜欢一体机这种模式。而那些大型企业用户,特别是具有一定技术和运维能力,拥有固定硬件伙伴的企业用户,则更倾向于采用软件交付的模式,因为软件交付的灵活度更高,升级也更方便,也不易被硬件厂商锁定。

“我们既提供HCI一体机,也提供纯软件的交付模式。”库依楠表示,“随着HCI市场进一步走向成熟,人们对产品的了解程度逐渐加深,越来越多的用户会选择纯软件交付的模式。”

SMTX OS 3.5的发布为SmartX超融合软件进一步“正名”,提升了其品牌知名度,也明确了纯软件未来将成为SmartX一种核心的产品交付模式。SMTX OS 3.5本身也是一道分水岭,它将SmartX超融合产品的能力提升到一个新高度。

SmartX首席技术官张凯归纳说,2017年以前,SmartX超融合软件的最大亮点是分布式块存储,在这一时期,SmartX一举拿下了包含3000个节点、40PB存储容量的联通沃云项目,据称这是中国最大的超融合案例;2017年到现在是SmartX超融合软件3.0阶段,SmartX的超融合理念得以完整实现,其HCI解决方案切入了金融等关键行业;2018年9月,以SMTX OS 3.5发布为时间节点,SmartX开始全力打造超融合企业云操作系统。

HCI与企业云是两个不同的维度。HCI关注的是底层资源的整合与管理,有时也包括一些数据优化等工作。而企业云是IT资源的一种使用方式,它既可以构建在HCI之上,也可以构建在传统IT基础架构之上。毫无疑问,企业云是未来的一个发展方向。但务实的SmartX现阶段并不想做一个大而全的产品,而是希望做好IT基础架构中最关键和核心的部分,实现计算、存储、网络等资源的高性能、高可用、稳定和弹性。这有点像AWS EC2所做的工作。库依楠说,SmartX正在做的是IT基础架构中的“发动机”,而且是一个自主可控的“发动机”。

需要特别指出的一点是,虽然很多人希望用HCI来取代传统高端存储,但是就像张凯所说,SmartX超融合的核心是块存储,但SmartX致力于打造的是一个完整的基础设施,而不是与传统高端存储的功能一项项进行对标。理想的超融合既可以稳定支持传统IT应用,也可以灵活适配云原生应用。

超融合不看颜值看内涵

既然超融合已经过了看“颜值”的时代,那么现在采购超融合看什么?那还用问,看内涵!

张凯介绍说,SMTX OS 3.5主要的改进和优化体现在块存储服务、双活集群、备份与异地容灾、虚拟机管理、全新的界面设计与运维功能的增强,以及更灵活的授权模式等方面。

举例来说,用于同城的双活集群,主要面向金融、医疗等对业务连续性要求较高的核心应用场景打造,保证了数据中心可用域间的数据同步复制,为数据可靠性和业务连续性提供了RPO = 0,以及秒级RTO的保障级别。张凯强调,SMTX OS 3.5可以实现“站点级”的双活,而不仅仅是存储级的双活。再比如,数据备份与异地容灾支持用户自定义本地数据保护与异地数据容灾,以及快速恢复和回溯的能力,从而为用户提供完善且比传统备份更高效的数据保护方案。该方案还支持跨城市、多站点的备份保护。

SmartX一直在说,要不断增强和完善其超融合产品的企业级功能和特性,尤其是在备份和容灾,以及保障数据和系统的可用性上下更多功夫。SMTX OS 3.5兑现了SmartX当初的承诺。说到底,用户花钱购买的并不是多么高端的架构或产品,而是一份安心、省心和放心。而这正是SmartX要做的事情。

SMTX OS 3.5作为以软件交付的HCI,如何体现它的灵活、简洁呢?

首先,SMTX OS 3.5采用了全新的界面设计,并且增强了其运维功能。操作界面的极简设计,增强了常用功能的易用性,改善了用户体验,系统运行的实时状况可以一目了然。其次,SMTX OS 3.5采用了更灵活的授权模式——统一的企业版本+高级服务独立授权模式,用户无需为不必要的功能买单,可根据自身业务场景需求选择包含基本功能的企业版,然后再单独购买集群双活或异地灾备等高级功能。最后,SMTX OS 3.5还与业界主流的硬件厂商进行了兼容性测试,支持联想、浪潮、戴尔、超微、华为、HPE等服务器厂商的硬件,同时也支持英特尔、三星、东芝等主流型号的SSD。

张凯透露,明年上半年即将推出的SMTX OS 4.0将包含更丰富的功能。对于未来超融合产品的走向,SmartX已经制定了产品路线图:在虚拟化、块存储、数据保护与容灾、零运维管理等基础板块之上,SmartX未来将不断吸纳和支持更多新的技术,包括全闪存、备份生态集成、备份二级存储、对Kubernetes的支持、权限管理和多租户以及自服务、应用中心(SEPP)等。一个超融合企业级云操作系统呼之欲出。

虽然没有在产品路线图中明确提出,但是SmartX对于企业云甚至多云管理、边缘计算等都持积极拥抱的态度。张凯表示:“HCI简单、灵活、易扩展等特性都非常适合边缘计算。而现在很多中国用户对于多云还处于探索、试用的阶段,当未来多云逐渐普及时,SmartX一定会在未来的版本中支持这些新的技术和应用。”

还是那句话,SmartX现在的重点还是做好超融合的“EC2”,然后再跟随市场和用户的节奏,逐步走向企业云。

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