订阅
纠错
加入自媒体

云扩科技刘春刚:AI和云加持下,做简单智能,人人可用的RPA

2020-03-17 14:49
镁客maker网
关注

短短一年时间,云扩科技累计融资规模已超过4500万美元。

RPA,即机器人流程自动化,一个可以让日常规律性的繁琐工作自动完成的“机器人”。

它和AI一样,解放了我们的双手,会自动执行提前定制好的流程,比如上传一张图片、点击一个按钮,帮助提高工作效率,把人从大量繁琐的重复操作中解放出来。

在很多人还未听说过RPA的时候,国外已经不少RPA公司拿着一轮轮的融资,冲向一个蓝海市场。

国内的RPA企业起步时间相对较晚,多数创企都成立于2017年以后,“当时国内可能只有四大咨询公司谈RPA概念,处于非常早期的阶段。”云扩科技创始人刘春刚谈到了他们做RPA创业时的大环境。

云扩科技刘春刚:AI和云加持下,做简单智能,人人可用的RPA

图 | 云扩科技创始人刘春刚

云扩科技作为国内最早进入到RPA产业的创企,其发展速度飞快,近期对外公布了 B轮三千万美元融资,红杉资本中国基金领投、金沙江创投、明势资本、深创投参与管理的中美平行基金跟投。短短一年时间,云扩科技累计融资规模已超过4500万美元。

RPA创业的开始

RPA创业的门槛并不低,技术、市场资源,缺一不可。云扩科技的创始成员都来自微软,他们既擅长传统的软件自动化技术,对于人工智能的算法和应用也得心应手,可以称得上是AI和RPA的强强联合。

CEO刘春刚曾在微软Azure云计算平台负责数据管理自动化产品,在软银愿景基金担任投资顾问;CTO史秋芳曾任微软自动化测试总监,是全球知名的软件自动化专家;同时,前微软商业人工智能首席研发总监、前UiPath全球研发总监胡世超也加盟了云扩科技,担任CPO。

在谈到为什么会选择RPA作为当时创业方向时,刘春刚表示,“大方向还是以人工智能为主,再往后细分我们就确定了比较擅长的RPA:一个既可以和AI密切结合,又能在企业内部找到落地应用场景的方向。”

RPA作为企业内部自动化的基础,可以在很多行业发挥作用,目前,它的应用集中在金融、财务、能源、物流等领域。

刘春刚也给镁客网例举了一个行业客户的应用案例:以全球最大电动工具制造商泉峰集团内部的对账RPA为例,原来他们的财务人员要在不同的银行账号以及海外电商系统去做对账,是一个非常重复且繁杂的工作。RPA机器人接管后,就可以节省财务的人力劳动时间,并提高整个流程的准确率。

云扩科技刘春刚:AI和云加持下,做简单智能,人人可用的RPA

这也是为什么RPA会成为许多大型企业业务管理改革的重点之一,它的优势显而易见。“因为人去做重复性的工作,肯定会有犯错的概率,而机器人会把出错的概率极大地降低。”

成立至今,云扩科技的定位非常明晰,以自研的云扩RPA平台为核心,为各行业客户提供智能的RPA产品与解决方案。

云端RPA+AI,人人可用

云扩RPA是云扩自主研发的企业级软件机器人流程自动化智能平台,其核心包括云扩RPA机器人、云扩RPA编辑器以及云扩RPA控制台。

以云扩RPA机器人为例,这是一个智能软件机器人,能够自动执行编辑器内所预先设计好的工作流程,替代繁琐的人工执行过程,比如打开网页、单击按钮、读取文件或获取网页表单等。

为了降低学习门槛,云扩RPA编辑器采用了直观易用的图形化设计,可以直接拖拽相关自动化组件,完成流程动作的智能化录制。

云扩RPA智能控制台则是一个可视化的云端控制调度平台,集成流程管理、执行结果展示、数据管理、计划任、机器人管理以及用户管理。

就在去年,云扩科技发布了云扩RPA2020版,进一步融入了AI能力。

云扩科技刘春刚:AI和云加持下,做简单智能,人人可用的RPA

图 | 云扩科技产品架构图

而AI和RPA的融合也是大势所趋,传统的软件自动化技术结合OCR、NLP、知识图谱等技术成为产品更新迭代的关键之一。

在刘春刚看来,RPA可以算是AI的一种应用型分支,“我会把它叫做是RPA的未来智能化,让RPA在企业内部所能应用的场景越来越多。”

目前,和RPA关联密切的AI技术都是云扩自研,比如通过计算机视觉,让机器人去识别软件内不同按钮、控件乃至理解软件本身。其他诸如处理非结构化数据的技术,则是云扩和外部的AI技术厂商合作完成。

刘春刚也谈到了AI和RPA当前结合运用存在的一些难题,“流程的RPA执行是确定性,但对于一些经验化或者非结构化的数据,AI却存在一些不确定性。”

所以,“AI算法在行业落地有一个通用性的问题:算法的准确度能不能达到企业的业务流程生产要求的高精度。”

据刘春刚透露,云扩科技将在今年上半年发布机器人认知智能服务,把AI能力内置于RPA流程编辑器中,让单纯的规则自动化工具转变为具备文档理解、数据分析等能力的智能自动化平台。

虽然AI在某种程度上提高了RPA的智能化,但从实际应用现状来看,RPA的部署成本较高,短期内无法达到快速低成本的复制拓展,刘春刚也提到了RPA产品在企业内应用遇到的一些难题:业务人员和RPA流程创作者之间有大量的沟通成本,所以在企业内部落地RPA需要一定的时间周期,而这个周期往往比客户期待的时间要长。

刘春刚总结,“归根结底,RPA厂商需要提高产品的易用性、智能性,降低工具的学习成本。让更多熟悉行业流程的业务人员可以直接上手流程编辑,‘制作’RPA机器人。”

为了让RPA更易用,云扩科技突破性得将RPA做成真正的云端服务。

在全球范围内,云端RPA不仅是RPA在产品形态上的创新,也是一次商业模式的变革。云扩科技CTO史秋芳表示:“云端RPA是快速交付应用的一种方式 ,而不是字面意思的云端部署,也不只是单纯的SaaS。因其类似微软Office365端+云的运行模式,我们戏称为‘云扩RPA365’。”

云扩RPA采用的用即付费方式,在方便企业进行大规模部署与推广RPA的同时,极大地降低用户对RPA的采用成本。

总而言之,云端RPA大幅拓宽了RPA的应用广度,而RPA+AI则进一步挖掘场景的应用深度。

提供标准化的RPA产品和平台,建设完善的RPA生态圈

当前,国内做RPA的公司很多,各家的差异主要体现在产品化能力,渠道客户的拓展等方面。有的RPA公司从传统行业转型而来,对行业客户的理解更胜一筹,而像云扩这样以技术见长的创业公司,也更加擅长产品的开发。

“有些RPA企业可能是针对某个垂直行业去做机器人自动化,云扩的目标是开发面向整个行业的标准化产品,能够让不同行业客户在此基础上做应用层的解决方案。”

云扩科技刘春刚:AI和云加持下,做简单智能,人人可用的RPA

刘春刚表示,之所以会选择做基础的标准化的产品,也是秉持着专业的人做专业的事。“行业合作伙伴往往在一个行业内有多年的经验积累,更了解内里的流程。所以我们希望未来大家能强强联合,将技术快速落地到行业。”

目前正值新冠疫情期间,许多中小企业面临着生存危机,刘春刚告诉镁客网,云扩科技的业务并没有受到实质性的冲击,更多地还是一些项目实施进度放缓。而且从另一个角度看,类似RPA这种提高效率,并且能取代部分人力工作的工具,之后会释放更大的潜力。

最后,云扩科技对于未来的规划很明确,将持续加大产品研发投入与市场开拓力度,保持在RPA方向的领先地位,持续提供真正简单智能,人人可用的RPA产品,与合作伙伴一起建设更加完善RPA生态圈。

作者:巫盼

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

发表评论

0条评论,0人参与

请输入评论内容...

请输入评论/评论长度6~500个字

您提交的评论过于频繁,请输入验证码继续

暂无评论

暂无评论

文章纠错
x
*文字标题:
*纠错内容:
联系邮箱:
*验 证 码:

粤公网安备 44030502002758号