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微软的5G布局野心,会成为新的爱立信吗?

2020-05-20 11:34
物联网智库
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上周,微软宣布收购电信软件厂商Metaswitch Networks,这是继3月份收购5G云原生核心网、边缘计算供应商Affirmed Networks之后,微软在5G领域又一次大动作。

这家全球互联网和云计算巨头正在逐步构建其面向5G通信行业的业务版图,通过云和边缘重新定义电信市场。作为全球市值最高的公司和全球第二大云计算公司,微软在5G领域的野心是什么?华尔街的一位分析师甚至提问:“微软是新的爱立信吗?”

践行云原生理念,促进5G网络与云的融合

作为云计算最早的实践者和受益者之一,微软也是云原生的引领者,而面对5G网络自然会践行云原生的理念,促进通信网络与云的融合,这两次针对5G供应商的收购就充分说明了问题。

Metaswitch Networks是一家云原生通信软件厂商,提供具有弹性的运营商级语音、数据和统一通信服务软件产品和解决方案,这家厂商被纳入了微软5G版图之中。

微软Azure Network公司副总裁在本次交易的新闻稿中提到:“随着行业朝着5G迈进,运营商将有机会推进其核心网络的虚拟化,并朝着越来越多的云原生未来迈进。随着运营商和网络设备提供商逐步发展自己的业务,微软将继续满足行业客户的需求。”如何满足客户需求?微软提到将继续与供应商和网络设备合作伙伴合作,特别是在无线接入网、虚拟化服务、业务流程和运营支持系统/业务支持系统(OSS/BSS)领域。

可以看出,收购Metaswitch后,微软拥有了为电信行业提供5G网络核心软件的能力。这一领域原来主要有通信行业相关软件厂商来完成,而目前迎来微软这一新的玩家。

今年3月底,微软收购Affirmed Networks,被认为是进军5G的一个标志。这家公司提供的解决方案包括vEPC、边缘云、物联网核心网、5G云原生核心网等,此前其曾经在公有云上实现核心网的部署,大大小小的运营商可以无需部署专门的核心网,直接向Affirmed按需购买、按需部署即可,大大降低核心网部署成本。

5G网络的很多重要创新功能,如网络切片需要核心网的支持。此前,移动通信核心网一般由华为、中兴、思科、爱立信和诺基亚等主流的通信设备厂商提供,而Affirmed Networks等新兴厂商成为这一领域挑战者,5G核心网可以通过软件部署,部署门槛有所降低,使得这一领域玩家增加。

从公网到专网,微软不放过5G边缘的任何机会

在今年一次分析师会议上,微软CEO纳德拉分析了微软通过边缘计算支持5G部署的雄心,他提到:微软是唯一一家在保持操作模型、开发环境和基础设施堆栈上保持一致基础上,延伸到边缘的云厂商。

从产品角度来看,微软通过边缘计算支持5G的布局包括Azure Edge Zones和Azure Private Edge Zones,前者可以直接连接到运营商公共5G网络,后者是与内部Azure堆栈边缘相结合服务私有LTE/5G网络。

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