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纯软件交付还是一体机交付,这是个问题吗?

2019-07-17 09:03
云报
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纯软件交付还是一体机交付,这是个问题吗?

小岳岳有一段相声,讲的是一个人到饭店点菜,先点了一个炒鸡蛋、一个炒木耳菜、一个炒黄花菜、一个炒黄瓜片儿和一个炒肉片儿,然后又点了一个木须肉,满满一桌。哇,这不就是两个木须肉吗?

从菜色搭配来说,确实是两个木须肉,味道可能也相差无几,但是从食客的感觉来说,单点一个木须肉,吃起来更省事。

这让我联想到IT交付,是纯软件交付更优,还是软硬件集成的一体机交付更方便,这似乎是一件让用户和厂商都很纠结的事。

事实果真如此吗?

“软与硬”没有最好,只有更适合

毋庸置疑,我们已经进入了一个软件定义一切的时代,软件定义计算、软件定义存储、软件定义网络、软件定义安全,不一而足。特别是软件定义存储,已经成长为一个主流的、独立的细分存储市场,频频见诸于IDC的存储报告。

顾名思义,软件定义存储主要是以软件来定义存储的功能。软件定义存储厂商通常交付的也是软件功能,如果再搞出一个软件定义存储的一体机产品,是不是有些画蛇添足?

软件定义存储厂商XSKY偏偏发布了一款名为XSCALER EXPRESS 2000的软件定义存储一体机(以下简称为XE2000)。它意欲何为?

软件定义,强调或者说突出了软件的核心地位。实际上,许算、存储、网络和安全的许多高级功能都是由软件定义的。软件定义实际上体现了软件与硬件的解耦,在一个标准化的、通用的硬件平台之上,软件可以尽情地发挥自己的能力。

许多厂商之所以强调软件定义,在很大程度上是想突出自己在软件上面的核心开发能力。确实,厂商自主创新的能力和IP大多集中体现在软件上,就连通常被划归为硬件或解决方案类的厂商,也会反复强调软件才是自己的看家本领。在资本市场上,我们经常看到硬件厂商大手笔收购软件厂商,而几乎没有软件厂商反过来收购硬件厂商。这似乎也从另一个角度说明,软件更有前途。

“软件定义”如果单从字面意思看,似乎有点偏颇,它在某种程度上它可能会误导用户,硬件不再重要。在软件定义的时代,不是硬件不再重要,而是硬件更趋向于标准化、通用性和异构兼容,以适配不同的软件。软件虽然更加灵活,还可以根据用户的需求定制不同功能,但是为了达到极致的性能、更低的延迟,还是离不开硬件的优化。所以,无论在什么时代,软件与硬件都是一枚硬币的两面,彼此不能分割,应该更好地协作。

纯软件交付还是一体机交付,只是交付方式上的不同,其实没有孰优孰劣之分,要视不同的业务场景、客户自身的能力与需求而定。比如,用户是一家大型企业,拥有比较强的技术实力和专业实施团队,且有比较多的定制化需求。这样的客户就适宜采用纯软件的交付方式,因为他们有能力自己完成软硬件的适配和集成,可以利用软件的灵活性完成自己所需的定制化功能。如果客户是一家小型企业,需要的是一些基本的、通用的IT能力,而自身又缺乏技术能力,且资金、人力又有限,那么软硬件预先集成、开箱即用的一体机可能是比较理想的选择,用户上手快,又可以节省资金和维护成本。

纯软件交付还是一体机交付,这是个问题吗?

从厂商的角度看,选择纯软件交付还是一体机交付,可能还与厂商所处的不同发展阶段相关。比如,软件厂商处于创业期,主要以技术储备和蓄能为主,这时的主要精力都在软件开发上,商业推广只是试水或小规模商用,那么采用纯软件交付、兼容主流的硬件平台,这种商业模式可能是最易实施的,也不会给软件厂商带来太多额外的负担。随着技术和产品逐渐走向成熟,软件厂商开始进入产品的大规模商用阶段,产品要上量,应用要上规模,并且希望通过渠道体系加快产品在更多行业的复制。在这种情况下,一体机的交付模式可能会更快速更有效地达到厂商既定的商业目标。

综上,纯软件交付与一体机交付,并不是单纯技术上的选择,而是综合考虑用户的应用需求、厂商的交付能力、商业市场的目标等因素而得出的结果。还是那句话,没有最好,只有更适合。

XSKY的小目标

作为一家成长型企业,XSKY在软件定义存储领域走得快且稳。在IDC的报告中,XSKY在2018年中国软件定义存储市场整体排名上位列第四,在细分的对象存储市场上排名第一,块存储市场位列第三。

软件交付一直是XSKY采用的主要交付方式。2019年初,XSKY将其现有的五款软件产品升级到最新的V4版本,还推出了Cloud AI多集群监控管理平台。而XE2000软件定义存储一体机的发布,有些出人意料,但似乎又在情理之中。

出人意料,是指XSKY在大力发展软件的同时,推出了一体机这种新的交付形式,在软件定义存储领域还真是一件新鲜事儿。

情理之中,是指无论是在传统的数据库、数据备份和容灾等领域,还是在当前最热门的大数据、超融合、AI等领域,一体机这种交付方式已经屡见不鲜。一体机最突出的优势,就是将必备的软件功能与优化的硬件进行了高度集成,为用户提供了一个功能完整、容易部署和使用、性价比高的解决方案。软件定义存储一体机正所谓“麻雀虽小,五脏俱全”,尤其适合那些中小型的存储客户。XE2000的推出一方面表明,XSKY的软件定义存储技术愈发成熟,可以封装成适合不同用户和场景的细分的解决方案;另一方面,以XE2000作先锋,XSKY可以更好地触达以前没有覆盖的中小企业和区域市场,扩大销售规模,同时培育和完善渠道销售体系。

当前,主题为“星辰致远,存储未来”的XSKY 2019渠道合作交流会正在全国范围内如火如荼地进行中,XE2000成了各地渠道合作伙伴最关注的明星产品。通过一系列渠道宣传和招募活动,XSKY有一个小目标,就是“寻找100个技术合伙人”,切实培养一批能够熟练操作XE2000的工程师。授人以鱼不如授人以渔,通过这些技术合伙人、工程师,可以带动更多地区、行业的用户,能够更好地使用XE2000,乃至以后采用更大规模、更专业的软件定义存储解决方案。

20:7,一体机交付优势一目了然

很明显,XSKY希望XE2000能够成为软件定义存储产品中的“战斗机”,无论是产品端,还是市场端,都能成为一个新的突破口。

XSKY之所以推出软件定义存储一体机,也是因为深刻地洞察到硬件对于软件定义存储部署成功的重要影响。在这方面,Gartner也有深入阐述:大多数的软件定义存储项目,硬件通常是事后考虑,而非提前规划,所以有可能导致整个项目在完成部署后很难达到用户希望的SLA和KPI;软件定义存储项目的成功标准,比如成本、稳定性、IOPS等,很少是由企业的业务部门和IT部门达成共识后定义的;软件定义存储项目的实施通常需要经历冗长的内部采购流程和复杂的跨部门协作,IT部门还要进行集成和验证。

按照正常的流程,由客户自己完成软硬件集成的软件定义存储项目,实施周期至少需要20周时间,而采用一体机的方式通常只需7周。20:7,一体机交付的优势已显露无疑。

XE2000融合了最新的技术平台和XSKY企业级软件定义存储方案,将服务海量用户的部署和运维经验注入产品设计,将性能、可靠性、易用性全面优化,开箱即用,是企业级用户通向敏捷IT的理想选择。

XSKY CEO胥昕从三个方面对XE2000在软件定义存储市场上的引领性做了归纳:首先,软件定义存储资源池化、水平扩展、多云就绪、场景全面的特点,可以更好地满足用户在“云计算+AI”时代的应用需求;其次,XE2000可以无缝对接主流的企业级应用,既支持云原生的一站式存储平台、全协议的统一存储,又可以与VMware深度互操作;最后,XE2000经济实惠,可以更好地助力企业的数字化转型,比如它开箱即用,可以助力业务快速上线,又可无缝扩容,持续在线。

胥昕向记者透露,其实在公司成立之初,他就一直在考虑一体机这种交付方式,最纠结的地方是一体机产品推出的最佳时间。XE2000在发布后不到两个月的时间里,有效商机突破100个,落地客户超过10个。这表明XE2000生逢其时。目前,XE2000包括标准版和扩容版:标准版为3节点,裸存储容量120TB;扩容版为6节点,裸存储容量达到240TB。虚拟化、统一存储、文件管理和共享、数据备份等都是XE2000的典型应用场景。未来,在XE2000的基础上,XSKY可能会推出更多型号的一体机产品,覆盖更多的业务场景。

成立四年来,XSKY每年的业务增长率都超过100%。2018年,XSKY的新增用户数量超过300%,遍布金融、航空、电信等众多领域。以XE2000为代表的软件定义存储一体机会不会给XSKY和行业用户带来更多的惊喜?我们拭目以待。

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