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疫情只是催化剂 2020注定开启协同办公新纪元

2020-02-12 16:02
常言道
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大中小学正式开学日的到来和越来越多的企业全面复工,让协作软件在这个2020年初迎来了“高光时刻”。毕竟在新冠肺炎疫情没有结束前,要做到“停课不停教、不停学”以及工作的正常开展,远程教学、远程办公必将成为常态。

主流观点认为,由于疫情的关系,数字化协同办公作为赋能社会生产组织办公方式创新的重要手段,将给企业协作方式带来全面变革。但事实上,协同办公的热潮早在数年前就已经开启,2019年更是吸引了众多企业的涌入,尤其在数字化转型进入深水区的今天,协同办公正在成为各行各业新的关注点。

与其说是新冠肺炎疫情成就了协同办公,倒不如说协同办公在2020这个必将爆发的年份,新冠肺炎疫情起到了“导火线”“催化剂”的作用。

疫情只是催化剂 2020注定开启协同办公新纪元

非典成就电商 新冠肺炎成就协同办公?

日前,年后开工第一天,全民开启远程协同办公模式。于是,钉钉、企业微信等在短时间内都遭受到巨大流量冲击,并出现了短暂的服务不稳定情况。如今,大中小学正式开学日的到来,许多学校也通过钉钉等协作软件正式开始远程教学。

在不少人看来,2003年,非典开启了电子商务的黄金时代;2020年,新冠肺炎将开启协作软件的黄金时代。从表面上看,这样的结论并没有问题,但实际上,其背后还有更加深层次的原因。

1999年~2000年,电子商务网站就已经接替门户网站全面崛起,但由于互联网泡沫的破灭,众多电子商务网站也进入寒冬。不过,2001年底中国正式加入WTO,不仅开启了中国经济的新一轮高速发展,同样也让电子商务迎来了春天。

由于WTO允许全球网络公司直接拥有49%~100%的中国网络公司股份,并允许银行、运输、保险等大范围的开放,极大地刺激全球各类网上书店、网上CD、网上礼品店等涌入中国;与此同时,长期困扰中国电子商务发展的网上支付、网络平台、线下物流等迅速融入全球电子商务体系,中国电子商务进入大发展阶段。

在2003年非典期间,人们开始降低超市、商场购物的频次,网上购物成为一种新的生活方式,电子商务的交易额和用户数量也得到了大幅增长。应该说,非典让人们逐渐认识和尝试电子商务这种新的生活方式,但并不能因此就说是非典成就了电子商务。

今天的协同办公也是如此,在新冠肺炎疫情之前,协同办公早就已经存在且发展迅速。只不过,协同办公更多只在科技行业流行,只有那些日常应用到协同办公软件的人所熟知,而新冠肺炎疫情则让这种新兴的办公模式走进每个人的视野。

疫情只是催化剂 2020注定开启协同办公新纪元

这不是一个新兴市场 协作软件早已几经沉浮

追溯协作软件的发展史我们可以发现,协作软件并非今天才真正爆火,早在上世纪八九十年代,中国企业的信息化浪潮刚刚兴起时,协作软件就已经出现,而且是一个堪比财务软件的存在,那时候还不叫协同办公,而是叫“办公自动化(OA)”。

几乎所有的主流管理软件厂商,如SAP、Oracle、微软、用友、金蝶、浪潮等都涉足其中,但第一代的协作软件所解决的是办公自动化、无纸化,它更多是一个企业内部的流程平台,让原本需要手动操作的流程审批、考勤、出差申请等计算机化。

在随后的二十多年间,协作软件作为管理软件市场的一个分支并没有出现太大的变化,一直是由传统管理软件厂商所主导,一些专业的协作软件厂商在相当长一段时间里都“活得很艰难”。比如,在SaaS浪潮到来时,协作软件也开始以在线模式为企业提供服务;在移动互联网浪潮到来时,协作软件也开始有了移动版。除此之外,协作软件市场几乎乏善可陈。

直到2015年左右,互联网+浪潮的兴起,产业互联网成为众多企业追逐的新风口。协作软件又一次走进大众的视野,包括阿里钉钉、imo班聊、微信等的出现让企业意识到,协作软件力求实现的协同办公不等于办公自动化,它谋求的也不只是企业内部流程的打通,而是企业内部、外部的全流程协同和连接。

在相关概念的推动下,协作软件一度成为资本市场争相追逐的焦点,但在随后的几年间协作软件市场并没有出现让人惊艳的表现。在技术端,除了云化、移动化再没有更多的亮点;在应用端,所谓的企业全产业链的大协同也并非一朝一夕之功。

直到2019年,协同办公才真正成为企业应用的热点,相应的,协作软件市场也再次受到众多科技企业的追捧。不管是传统管理软件厂商,还是持续扎根协作软件领域多年的泛微、蓝凌、致远等专业厂商,抑或是钉钉、企业微信、华为WeLink等巨头,纷纷抢滩协同办公软件市场。

有了近年来的市场积淀,2020年初这场新冠肺炎疫情无疑吹响了协同办公软件全面普及的号角。

疫情只是催化剂 2020注定开启协同办公新纪元

市场新格局:传统企业深耕 新势力跑马圈地

2019年的协作软件市场,海外市场是典型的新贵占据主导,而中国市场则是巨头横行。在美国,专注于视频会议服务的Zoom和协作软件平台Slack陆续上市,市值都在200亿美元左右,资本市场对这两家公司的认可也在一定程度上表明,协作软件市场已经到了爆发期。

不过,这样的情形在国内市场并没有出现,相比较Zoom、Slack这样比肩巨头的新贵,泛微、蓝凌、致远等专业协作软件厂商依然停留在独角兽的级别。毕竟,相比较市场成熟度高、用户接受度高的美国市场,中国市场对于协作软件企业来说一直都很“贫瘠”。

尽管如此,包括钉钉、企业微信、字节跳动飞书在内的互联网巨头对协作软件的投入,依然可以用“不遗余力”来形容。其中,钉钉自上线至今已经有5年左右的时间,在产品打磨和市场拓展上已经有了较为深厚的积累;企业微信在腾讯加速产业互联网布局的大战略指导下,尽管近两年同样发展迅速,毕竟落后钉钉数年,它们之间的差距不是靠短期的巨额投入就能够弥补。

一个很典型的例子就是,在疫情的影响下,越来越多的学校通过网络方式为学生授课,钉钉已经在逐步替代企业微信成为学校的新选择。不仅如此,在面向企业市场需求上,钉钉显然更理解企业市场的需求,在流程管理、资料共享、协作办公等方面更胜一筹。

在笔者看来,以泛微、蓝凌、致远为代表的专业协作软件厂商,更多脱胎于传统管理软件,因此在对企业客户需求的理解上、企业管理流程的梳理上更胜一筹;而互联网巨头则凭借在2C端的积累,在前台界面设计和交互功能上优势更为突出。

有趣的是,除了上述这些企业之外,华为WeLink、青云QingCloud的workly.ai在2019年也亮相市场,这两个原本与协作软件关联度不高的企业进入协作软件领域,着实让人颇为意外。但细细想来,它们同样有着各自的优势和进入协作软件市场的考量。

以华为为例,相比较互联网企业来说,华为已经拥有多年服务企业市场的积累,在可靠性和安全性上更为突出,更能满足企业客户的需要。而且,华为WeLink本身已经在华为公司内部得到成熟应用,2019年的面向市场发布更像是自身办公神器的开放和共享。尤其值得一提的是,华为在视频会议、云计算等产品和技术领域的积累,可以为WeLink提供强有力的支撑。

笔者认为,不同基因的协作软件企业都有各自的特点和优势:专业协作软件企业重管理、重流程,互联网企业重交互、重界面,而云计算企业则重产品、重服务。而且,在一定程度上,他们彼此之间的关系也是互补大于竞争,比如华为WeLink就可以将自身在终端产品的优势与协作软件企业的管理流程优势相结合,为企业打造更加优化的产品和解决方案。

疫情只是催化剂 2020注定开启协同办公新纪元

数字化转型进入深水区 协同办公才是新爆点

为何如此多的企业选择2019年加大对协作软件市场的投入?他们显然不可能预测到2020年新冠肺炎疫情所带来的市场需求大爆发,但有一点是肯定的:在数字化转型进入深水区的今天,协同办公必将成为企业的需求。

回顾近5年来数字化转型的变迁可以看出,在前几年,企业为了推动数字化转型,其投入主要是对IT基础设施进行云化的改造和升级;在基础设施日渐完善的基础上,对上层应用的升级将势在必行。与30年前信息化浪潮从财务软件开始不同,今天的数字化转型浪潮必将从协作软件开始。

连接、沟通、协作是数字化时代企业的痛点和刚需,对于企业来说,通过打造数字化的办公平台提升企业的协作能力,将大大释放企业员工的生产力。尤其在云计算、5G等新技术逐渐普及应用的今天,协同的价值比以往任何时候都更容易得到释放。

而从产业角度讲,产业互联网的崛起对于2B企业和2C企业来说都是一个新的机遇和挑战,互联网企业希望从B2C到B2C2B,加强对企业市场的覆盖;而ICT企业则希望从B2B到B2B2C,加强与最终用户的连接。协作软件作为这样一个交叉点,无疑将成为彼此争夺的焦点。

最近一段时间,远程办公、远程教育等需求的爆发也给协作软件企业提出了新要求:1、协作软件应对大流量、大并发的需求,2、协作软件必须在安全性、稳定性、可靠性等方面有足够的保障,3、协作软件作为一个平台需要和视频会议、应用系统等有着良好的融合。

这也就意味着,企业在应用协同办公系统的同时,要匹配与之相对应的网络和计算能力。毕竟,如今的协作软件早已经超越了传统意义上企业内部管理系统的范畴,而是成为各行各业的核心生产力工具。以在线教育为例,近来广受追捧的学而思、猿辅导等在线网络课程,其背后都是由一整套协作平台来支撑的。

结束语:企业数字化转型需求的爆发、各行各业在线应用的涌现,以及5G、物联网等新技术的不断进步,这些外部条件的日趋成熟,无疑给协作软件的大发展奠定了基础。可以说,在这个命运多舛的2020年,不管有没有这场新冠肺炎疫情,协作软件、协同办公都将开启属于自己的新纪元。

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